O estado depressivo caracteriza-se pela presença persistente de tristeza, angústia, indecisão, vazio ou humor irritável e baixa tolerância à frustração durante a maior parte do dia, em dias consecutivos, afetando significativamente a vida do dia-a-dia.

É frequente a dificuldade na relação intrapessoal e interpessoal, diminuição do interesse ou prazer nas atividades quotidianas, uma baixa autoestima e autoimagem enfraquecida. Comumente ocorre falta de concentração e problemas de memória, alterações no sono, assim como no apetite (perda ou aumento), redução do desejo sexual, sensação de fadiga, lentificação motora e necessidade de isolamento.

Podem surgir sentimentos de desvalorização ou culpa excessivos, catastrofização e nalguns casos, pensamentos confusos, de pessimismo, de ruminação, de morte, ideação suicida e tentativas de suicídio. Ausência de um sentido de vida objetivo e definido, tal como dificuldade de se projetar no futuro.

Este quadro patológico causa mal-estar clinicamente significativo, défice social, ocupacional, familiar ou em qualquer outra área importante do funcionamento.

Aspetos mais frequentes visados pela intervenção psicológica:

  • Psicoeducação: esclarecimento de fatores que contribuem para o desenvolvimento e manutenção da perturbação, assim como da presença frequente de sintomas associados a outras psicopatologias
  • Referir e explicar a importância de intervir ativamente no processo de mudança
  • Identificar objetivos a curto, médio e longo-termo, focados em situações futuras, tendo em conta as suas necessidades mais importantes, construindo expetativas mais realistas e exequíveis
  • Identificação de atividades gratificantes
  • Identificar as distorções de pensamento associadas à patologia como catastrofização, erros cognitivos, crenças erróneas e negativas
  • Reconhecer modos diferentes de lidar com as suas necessidades em geral, adquirindo uma visão de si próprio e do mundo que o rodeia numa perspetiva mais funcional
    • Desenvolver estratégias de coping
    • Adquirir técnicas de mindfulness e aceitação
  • Treino de competências sociais e de resolução de problemas